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Merit BadgeCounselorOrientation
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Purpose of the Merit BadgeProgram
The merit badge program is oneof Scouting’s basic character-development tools.
Earning merit badges gives boysthe kind of self-confidence thatcomes only from overcomingdifficult obstacles to achieve agoal.
Working with a merit badgecounselor gives a Scout contactwith an adult with whom theymight not be acquainted. This is avaluable experience.
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Merit Badge Coach/Counselor
Merit Badge Counselors serve tworoles:
1.As a “coach” the counseloradvises the Scout concerningsteps he should take to fulfillthe requirements for the meritbadge.
2.As a “counselor” heevaluates the Scout’sperformance and determineswhether or not the Scout hasmet the prescribed objectivesin the requirements.
Most importantly, a merit badgeCounselor:
Joins Fun with Learning!
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What do I agree to do as a MeritBadge Counselor?
Be at least 18 years old.
Take BSA’s online Youth Protection training.
Practice BSA’s Youth Protection Guidelines.
Follow the requirements of the merit badge, making nodeletions or additions, ensuring that the advancementstandards are fair and uniform for all Scouts.
Renew my registration as a merit badge counselorannually, if I plan to continue serving as a merit badgecounselor.
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BSA’s Youth Protection guidelines specify that no adult maybe alone with a Scout. Therefore a Scout must have abuddy present at all meetings with you.
A Scout’s buddy could be another Scout, a parent orguardian, brother or sister, relative or friend.
Scout Buddy System
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Merit Badge Pamphlets
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Each merit badge has a pamphlet(booklet) published by the BSA associatedwith it. The pamphlet contains information oncompleting the requirements for the badge.
The pamphlets are short and to the point.Experts donate their time to edit and updateeach one.
As a merit badge Counselor you are notrequired to supply the pamphlets.
 
Stephen Spielberg, worked on the Cinematography merit badge pamphlet.
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Requirements
The BSA currently offers 127 different meritbadges. Over time, the requirements for a meritbadge may change.
The BSA publishes the Boy ScoutRequirements book annually. This book containsall the most recent requirements for Boy Scoutadvancement.
If there is a discrepancy betweenrequirements in a merit badge pamphlet and theBoy Scout Requirements book. The Boy ScoutRequirements book supersedes them.
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Can I work with the same youth onmultiple merit badges?
There is no limit to the number of merit badges you can bea counselor for provided …
You are qualified for the merit badge based on your lifeexperiences.
In keeping with the spirit of the program it is better for theyouth if they are exposed to a diversity of counselors.Limit yourself to a few merit badges for a given youth.
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The first conversation
When the Scout contacts you, probably by phone, you may tell himwhat is expected of him, or you may want to make an appointment todiscuss this with him face-to-face.
Personal contact will make earning the badge a better experiencefor both of you. Make sure the youth brings a buddy with him on allvisits.
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The first visit
On his first visit with you, the Scout should bring a merit badgeapplication (blue card). This card should be signed and dated by hisScoutmaster.
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ScoutmasterSignature
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What do I do on my first visit with theScout?
Talk to the Scout about what is expected.
Find out what the Scout already knows.
Spend some time helping him learn theremaining requirements, or give guidance incompleting projects.
Schedule additional meetings with the Scoutfor the purpose of:
Further educational sessions
Review session to sign off on requirements
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What is a review session?
A review session is an opportunity for the Scout to showthat he has satisfied the requirements for a merit badge.Use the blue card to record the completion of individualrequirements .
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How do I conduct a review session with theScout?
Consider these suggestions:
A Scout may approach the session with someapprehension. He is familiar with final exams in schooland may see this meeting with you as another suchexperience.
Help him by putting him at ease. Talk with him ratherthan grill or examine him.
Express honest enthusiasm for the things he has done,particularly if projects are involved.
Your encouragement will give the Scout confidence.
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What if the Scout is unable to bring in a project heworked on for a merit badge?
If a project cannot be transported, he shouldpresent satisfactory evidence, such as aphotograph of the project or adultcertification.
His Scoutmaster might, for example,certify that a satisfactory bridge or towerhas been built for Pioneering or that therequired meals were prepared for theCooking merit badge.
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Your job, in addition to coaching, is to satisfy yourself that therequirements have been met. Question the Scout and if you haveany doubts, contact the adult who signed the statement.
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Final Sign off on requirements
When you are satisfied that the Scout has met all of therequirements, you will sign his merit badge application. Youshould keep your copy of the blue card for future reference.
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CounselorSignature
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Completing Requirements
A Scout has up until his 18thbirthday to complete therequirements for a merit badge.
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Thank You!!
Merit Badge counselors provide the means for Scouts to exploremany subjects that may not normally be available to them.
The Scout who has earned a number of merit badges gainsconfidence, finds greater purpose in life, and becomes a better personfrom his experiences.
One day he may look back on a particular merit badge and realizethe influence it had on a career choice or a favorite pastime.
Thank you for volunteeringyour time for this life changingactivity!
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